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segunda-feira, 11 de fevereiro de 2013

NASA Near-Earth (NEO) apoia estudos e pesquisas na localização de asteróides com potencial de trajetória e impacto na Terra.


 Todos os anos, os sensores destinados a detectar explosões nucleares veêm explosões inofensivas na na entrada de asteróides de poucos metros de diamêtro na atmosfera  da Terra. Asteróides pequenos são muito mais numerosas do que as grandes, então empactos destrutivos para a Terra são muito raros. No entanto, por causa de seu potencial de devastação, o programa objeto da NASA Near-Earth (NEO)  apóia estudos que realiza pesquisas e  observações constantes para localizar os maiores objetos e prever seu impacto contra Terra. 

 De acordo com o programa NEO da NASA, há mais de 1.300 "asteróides potencialmente perigosos" (PHAs) - objetos de pelo menos 150 jardas (cerca de 140 metros) de diâmetro com uma chance muito pequena de impacto , porque suas órbitas leva-os perto da órbita da Terra . "Asteroides movem-se em uma média de 12 a 15 quilômetros por segundo (cerca de 27.000 a 33.000 milhas por hora) em relação à Terra, tão rápido que eles carregam enorme energia em virtude de sua velocidade", diz Edward Beshore da Universidade do Arizona, Tucson , o principal investigador adjunto de missão da NASA OSIRIS-REx  "Qualquer coisa acima de algumas centenas de metros em que parece estar em rota de colisão com a Terra é muito preocupante." 

 A principal dificuldade é a obtenção de observações suficientes para ser capaz de prever as suas órbitas com certeza o suficiente para descobrir se eles podem bater-nos em algum ponto. "Quando um asteróide faz passa  perto da Terra, a força gravitacional de  nosso planeta provêm  mudanças na órbita do asteróide", diz Beshore. "No entanto, como essa mudança vai afetar a evolução da órbita do asteróide é difícil para nós para prever porque também há outras pequenas forças continuamente atuando no asteróide para mudar sua órbita a mais significativa dessas forças menores é o efeito Yarkovsky -. Uma empurrão minutos em um asteróide que acontece quando ele é aquecido pelo sol e, mais tarde, re-irradia o calor em uma direção diferente como radiação infravermelha. 

" O efeito Yarkovsky acontece simplesmente porque é preciso tempo para que as possa  aquecer e arrefecer. Objetos tendem a ser mais frio antes do amanhecer e mais quente no meio da tarde, depois de horas de iluminação por o sol alto. "Um prédio de tijolos pode ficar quente mesmo nas primeiras horas da noite, porque está irradiando o calor acumulado de um dia inteiro de sol", diz Beshore. Da mesma forma, um asteróide irradia a maioria de seu calor a partir do seu "lado tarde" tarde, dando-lhe o impulso Yarkovsky pequeno que é  uma  variável dependendo principalmente do tamanho, forma e composição do asteróide . A OSIRIS-REx missão da Nasa (Origens, interpretação espectral, identificação de recursos, segurança e Regolith Explorer) vai fazer as medições mais precisas do efeito Yarkovsky em um PHA chamado "1999 RQ36" ou apenas "RQ36."

NASA vai enviar sonda OSIRIS-REx ao asteróide 1999 RQ36 para entender melhor a evolução de sua órbita e para recuperar uma amostra pura para estudo na Terra.  Crédito: NASA / Goddard / Dan Gallagher. 


Jane Binário

Fonte: Nasa

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