Magazine - Rede Conecta

sexta-feira, 13 de setembro de 2013

A nova equação estima a descoberta de vida alienígena em todo Universo.

A Terra-como o planeta Kepler-20 f, na constelação de Lyra.
 Encontrar vida no universo não é tão fácil como ligar números em uma equação. Ilustração: Natureza


Muitos de nós já olhou para cima, para as estrelas e queria saber se existe outra vida lá fora em algum lugar. Poucos, no entanto, em seguida, tentou escrever uma equação para expressar a probabilidade em números.



Sara Seager, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, fez exatamente isso. Sua equação recolhe juntos todos os fatores que podem determinar quantos planetas com sinais detectáveis ​​de vida podem ser descobertos nos próximos anos.

Os fatores incluem o número de estrelas que serão observadas, a fração daquelas estrelas com planetas habitáveis, e a fração desses planetas que podem ser observados. Apresentado pela primeira vez em uma conferência no início deste ano, a equação é escrita como N = N * FQ F HZ F O F L F S . Foi publicado na versão online da revista Astrobiology .

Esta não é a primeira vez que um astrônomo colocou esses pensamentos em números, como Seager reconhece. Em 1961, o astrônomo Frank Drake deu uma palestra sobre a busca de inteligência extraterrestre. Para definir a agenda, ele escreveu uma lista dos fatores necessários para estimar o número de civilizações inteligentes na galáxia.

A string resultante de fatores é conhecida como a equação de Drake, e tornou-se um pouco de um superstar científica. Pode até ser a mais famosa equação E = mc após 2 .

Fatores de Drake foram: 
1: O número médio de estrelas para formar por ano na galáxia. 
2: A fração dessas estrelas que os planetas se formam. 
3: A fração desses planetas que poderiam suportar a vida. 
4: A fração de apoio à vida planetas que forma de vida. 
5: A fração desses planetas vivos que se desenvolvem formas de vida inteligente. 
6: A fração dessas formas de vida inteligentes que desenvolvem tecnologia. 
7: A vida média de uma espécie de comunicação, em outras palavras, quanto tempo uma civilização usar a tecnologia de rádio, sinais de vazamento para o espaço para nos ouvir.

Em vez discouragingly, o único fator que se sabe é o primeiro. Os astrônomos têm demonstrado que a galáxia dá à luz a cerca de sete novas estrelas por ano. Eles agora estão trabalhando em uma estimativa do segundo mandato, a fração de estrelas que formam planetas. Todo o resto ainda é adivinhação.

Nova equação de Seager não faz nenhuma suposição de que os extraterrestres são inteligentes e utilizando a tecnologia de rádio. Em vez disso, ela simplesmente trabalha a ideia de que a vida de qualquer tipo podem estar presentes em abundância suficiente para modificar a composição química da atmosfera do seu planeta.

Na Terra, por exemplo, a nossa atmosfera tem sido levado a uma composição química específica, os metabolismos combinados de todas as coisas vivas. É tão distintas como uma impressão digital. Assim, através da análise da atmosfera de outro planeta, que pode ser capaz de detectar a presença de vida, mesmo que seja apenas pondweed.

No entanto, a nova equação de Seager sofre muitos dos mesmos inconvenientes como original de Drake: não temos idéia de qual valor atribuir a maioria dos fatores.

No ano passado, apareceu no Festival Internacional de Autores de Toronto ao lado de poeta canadense Larissa Andrusyshyn . Percebendo a natureza probabilística da Equação de Drake, que tinha escrito suas próprias equações tonugue-in-cheek para estimar as coisas tais como o número de homens em sua cidade que apresentaram potencial para  namoro.

Da mesma forma, eu poderia escrever uma equação para estimar a probabilidade de  terminar este artigo. Fatores que podem incluir: o número de computadores em casa que eu poderia usar para escrever, a fração desses computadores equipados com um processador de texto, a fração ligada à internet, a quantidade de tempo que eu tinha de sobra, e, claro, como eu me senti motivado (que em meus dias cínicos poderia ser uma função do quanto eu estava sendo pago para o artigo).

Em suma, você pode pensar em uma "equação de Drake" para qualquer coisa.

Enquanto Seager e de equações de Drake são formas úteis de organizar seus pensamentos sobre o desafio de olhar para a vida, a linha de fundo é que os fatores são de muito vagamente até para ter qualquer valor quantitativo.

A única maneira de saber se existe realmente vida em outros mundos é projetar e construir missões que vão olhar para ele. Felizmente, Seager está na vanguarda desse esforço também. Encontrar planetas com o telescópio, TESS, será lançado pela Nasa em torno de 2017 e poderá localizar centenas de planetas do tamanho da Terra.

Jane Binário

Fonte: The Guardian



Nenhum comentário:

Postar um comentário

Dna Binário agradece seu comentário.
Seja sempre bem vindo!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...