quinta-feira, 12 de setembro de 2013

A nave espacial Voyager-1 deixa o Sistema Solar.

Voyager vai viver seus dias circulando no centro da nossa galáxia Via Láctea
 Os cientistas dizem que os instrumentos da sonda indicam que ele mudou-se para além da bolha de gás quente do nosso Sol e agora está se movendo no espaço entre as estrelas. Lançada em 1977, a Voyager foi enviado inicialmente para estudar os planetas exteriores, mas apenas continuou caminhando.

Hoje, a missão da Nasa é veterano em quase 19000 milhões km (12 biliões de milhas) a partir de casa. Esta distância é tão grande que leva 17 horas para um sinal de rádio enviado da Voyager alcançar os receptores aqui na Terra. Este é realmente um marco importante esperado desde quando começamos este projeto a mais de 40 anos - que ter uma nave espacial no espaço interestelar", disse o professor Ed Stone, cientista-chefe do empreendimento.

"Cientificamente, é um marco importante, mas também historicamente - esta é uma daquelas viagens de exploração como uma volta ao mundo pela primeira vez, ou ter uma pegada na Lua pela primeira vez Esta é a primeira vez que nós começamos a explorar o espaço entre as estrelas ", disse ele à BBC News.

Sensores na Voyager havia  indicado há algum tempo que o seu ambiente local tinha mudado.
Os dados que finalmente convenceram a equipe de missão para chamar o salto para o espaço interestelar veio de ondas de plasma da sonda (PWS) instrumento. Isso pode medir a densidade de partículas carregadas, nas proximidades da Voyager.

Leituras feitas em Abril / Maio deste ano e Outubro / Novembro do ano passado revelou um salto de quase 100 vezes no número de prótons que ocupam cada centímetro cúbico de espaço.
Os cientistas teorizam há muito tempo como um ponto acabaria por ser observado se Voyager podesse ir além da influência dos campos magnéticos e partículas de vento vindas a partir da superfície do sol.
Quando a equipe Voyager colocar os novos dados com informações dos outros instrumentos a bordo, eles calcularam o momento da fuga a ter ocorrido por volta de 25 de agosto de 2012. Esta conclusão está contida em um relatório publicado pela revista Science.
"Isso é grande, é realmente impressionante - o primeiro objeto feito pelo homem a ser lançado para o espaço interestelar", disse o Prof Don Gurnett da Universidade de Iowa e principal investigador do PWS.

Em 25 de agosto de 2012 Voyager-1 foi cerca 121 unidades astronômicas de distância. Ou seja, 121 vezes a distância entre a Terra e o sol. Rompendo a fronteira, conhecida tecnicamente como a heliopausa, foi,  disse o astrônomo Inglês Real, Prof Sir Martin Rees, um feito notável: "É absolutamente espantoso que este artefato frágil, com base em  tecnologia de 1970, ainda pode sinalizar a sua presença a partir desta imensa distância. "

Embora agora incorporado no gás, poeira e campos magnéticos de outras estrelas, Voyager ainda se sente um puxão gravitacional do Sol, assim como alguns cometas.

Voyager-1 deixou a Terra em 5 de setembro de 1977, poucos dias depois de sua nave espacial irmã, a Voyager-2. O principal objetivo da dupla foi realizar um levantamento dos planetas Júpiter, Saturno, Urano e Netuno - uma tarefa que concluiu em 1989.

Eles foram, então, direcionados para o espaço profundo. Espera-se que as suas fontes de energia de plutônio vai parar de fornecer electricidade em cerca de 10 anos, altura em que os seus instrumentos e seus transmissores 20W vão morrer.  Voyager-1 não vai chegar perto de outra estrela por mais 40 mil anos, mesmo que esteja se movendo a 45 km / s (100.000 mph).
"Voyager-1 estará em órbita ao redor do centro de nossa galáxia com todas as suas estrelas para milhares de milhões de anos", disse Prof Stone.

Em 1990, a Voyager-1 olhou para trás e tirou uma foto da Terra - um "pálido ponto azul"


Colaboração: Diogo Gonçalves.

Jane Binário

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